Hyönteisproteiinia elintarviketuotannon sivuvirroista: VTT:ltä spinnaavalle Volare Oy:lle 0,7 miljoonan euron rahoitus Maki.vc:ltä

Hyönteisproteiineilla voidaan pienentää merkittävästi rehu-, lemmikkieläinruoka- ja kosmetiikkateollisuuden ympäristökuormitusta. VTT:n spin-off-yritys Volare Oy tuottaa elintarviketuotannon sivuvirroista, esimerkiksi viljojen syömäkelvottomista osista, laadukkaita proteiineja ja öljyjä korvaamaan muita eläinproteiineja, soijaa ja palmuöljyä. Ensitöikseen yritys keräsi Maki.vc:ltä 0,7 miljoonan euron rahoituksen. Kyseessä on tähän mennessä suurin hyönteisalan yritykselle myönnetty rahoitus Suomessa. VTT sijoittaa yritykseen teknologiaa.

”Tavoitteemme on vähentää ruokaketjun ympäristökuormaa radikaalisti. Tämä on mahdollista, kun asiat tehdään teollisessa mittakaavassa. Tuotannossamme toteutuu kiertotalouden ydinajatus puhtaimmillaan, niin sanottu upcycling. Kierrätetyn materiaalin arvoa kasvatetaan alkuperäisestä ilman hävikkiä, sanoo Volaren toinen perustaja”, teknologiajohtaja Matti Tähtinen.

Resurssipula haastaa yritykset etsimään uusia vaihtoehtoja ruoan tuotantoon, ja hyönteisproteiinit ovat yksi ratkaisu. Globaalit hyönteismarkkinat kasvavat vuosittain noin 27 % ja niiden kokonaisarvo on arviolta 6 miljardia euroa vuodessa vuoteen 2027 mennessä. Käynnissä on murros, jossa hyönteisten kasvattaminen teollisessa mittakaavassa yleistyy nopeasti ja hyönteisproteiinit valtaavat alaa lihapohjaisilta raaka-aineilta erityisesti rehu- ja lemmikkieläinruokateollisuudessa.

Hyönteisproteiinit ovat ekologinen vaihtoehto raaka-aineeksi. Kalanrehuissa ne voivat korvata esimerkiksi soijaproteiinia, joka aiheuttaa merkittäviä ilmastohaittoja. Lemmikkieläinten ruokien valmistuksessa ne puolestaan korvaavat eläinproteiineja, joiden tuotantoon tarvitaan runsaasti vettä, maapinta-alaa ja energiaa.

Volare on kehittänyt VTT:llä ainutlaatuisen menetelmän, jonka avulla laadukkaita proteiineja ja öljyjä voidaan tuottaa ruokateollisuuden sivuvirroista, kuten viljojen syömäkelvottomista osista. Menetelmän avulla kasvatetaan tehokkaasti mustasotilaskärpäsiä kaupallisessa mittakaavassa. Teknologinen ratkaisu sisältää kasvatuksen sekä jalostuksen teollisuuteen yhteensopivaksi lopputuotteeksi. Tuotannon aiheuttama ympäristökuorma on perinteisiin vaihtoehtoihin verrattuna mitätön.

Kunnianhimoinen kasvutavoite Euroopan markkinassa

Volaren ratkaisu on herättänyt kiinnostusta sekä kalanrehun että lemmikkieläinten ruokien valmistajissa. Yrityksen pilottilaitos on jo toiminnassa, ja yritys tähtää nopeaan kasvuun. Tavoitteena on aloittaa kaupallisen mittakaavan tuotantolaitoksen rakentaminen vuonna 2023 ja sen jälkeen rakentaa useita laitoksia Eurooppaan vuosittain. Yksi kaupallinen laitos ruokkii esimerkiksi 4,75 miljoonaa lohta vuodessa.

”Kalanrehua valmistetaan valtavissa laitoksissa, ja yhdenkin asiakkaan tuotantovolyymin täyttäminen vaatii merkittäviä investointeja. Lähdemme nyt rakentamaan näitä kumppanuuksia”, kertoo toinen Volaren perustajista, toimitusjohtaja Tuure Parviainen.

Pääomasijoittajaksi Maki.vc

Volaren teknologian kaupallistamista on valmisteltu VTT LaunchPad -yrityshautomossa, jossa se sai sparrausta tiimin rakentamiseen ja vision kirkastamiseen. Kannustava ilmapiiri ja positiivinen tuki uudentyyppiselle ajatukselle on ollut tärkeää, sanovat yrittäjät. Toisilta tiimeiltä on myös saatu vauhtia ja vertaistukea tekemiseen.

”Olen erittäin ylpeä Volaren ja sen perustajien Matin ja Tuuren loistavasta ja kunnianhimoisesta asenteesta ja tavoitteista rakentaa yritystä sekä kestävästi että taloudellisesti vahvalle pohjalle. Volaren teknologia ja sen tarjoamat mahdollisuudet ovat erinomainen esimerkki siitä, kuinka VTT:ltä ponnistetaan taklaamaan isoja globaaleja haasteita ja luodaan eksponentiaalista toivoa”, toteaa VTT LaunchPad -hautomon vetäjä Lotta Partanen.

Keväällä 2021 käytiin sijoitusneuvottelut, joiden tuloksena Maki.vc lähti rahoittamaan yritystä.

”Maki.vc sijoittaa aikaisen vaiheen syväteknologiaratkaisuihin, joissa näemme kaupallista potentiaalia. Volarella sitä on valtavasti: he saavat muutettua jätevirrat arvokkaiksi proteiineiksi ympäristöä rasittamatta ja heidän tiiminsä on erinomainen yhdistelmä tutkimus- ja asiakaslähtöisyyttä”, toteaa Maki.vc:n sijoitusjohtaja Paavo Räisänen.

Perustajien lisäksi yritykseen on lähtenyt mukaan operatiiviseksi johtajaksi ja osakkeenomistajaksi L&T:llä aiemmin digitaalisia kiertotalousliiketoimintoja vetänyt Jarna Hyvönen. Volare työllistää jo kuusi henkeä, ja henkilöstömäärä noussee tämän vuoden aikana kymmeneen. Hyönteisalan yrityksiin on sijoitettu Euroopassa jo noin miljardi euroa. Volaren saama rahoitus on merkittävä, sillä se on hyönteisalan suurin Suomessa.

Yhteystiedot:

Volare

Tuure Parviainen, CEO
puh. 040 016 7539, tuure@volare.fi
https://volare.fi

Matti Tähtinen, CTO
puh. 040 153 0405, matti@volare.fi
https://volare.fi

Jarna Hyvönen, COO
puh. 050 530 2965, jarna@volare.fi
https://volare.fi

Teknologian tutkimuskeskus VTT

Lotta Partanen, Manager, Incubation and Acceleration
puh. 050 480 2706, Lotta.Partanen@vtt.fi

Maki.vc

Paavo Räisänen, Sijoitusjohtaja
puh. 040 773 8363, paavo@maki.vc
https://maki.vc